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十九世纪末的两位王牌寡妇

 

十九世纪末的两位王牌寡妇

 

新加坡·黄汉森

 

     中国与英国在各自的近代史上,各出现一位影响国运的王牌寡妇。 

     英国维多利亚女王 (Queen Victoria),生于1819年,统治英国64年(1837年至1901年),是英国历史上在位最长的女王,国运昌隆,誉为“维多利亚时代”。当时英国的历史是民主与王权;议会与专制进行着争夺最高权力的斗争。维多利亚登基执政时,正是反对王权,拥戴议会的势力与日俱增,王位降低到顾问或咨询者,成了“统而不治”的“虚君”,她不甘做名义上的国王,先后与内阁的几位首相建立深厚的交情,虽在党同伐异的政党斗争中屡战屡败,最终取得了平衡,重新确立王权的威望。

     

                 图一                   图二

     中国叶赫那拉氏,生于1835年,在鸦片战争结束时,这小女孩目睹洋人在自己的国土里横行无忌。1852年进宫后,好学的她比受过好教育的人更强,不但赢得皇后的赞赏,更得到皇帝的宠信。1856年,生下皇太子载淳,升为慈禧西太后。1860年,英法联军攻占北京,带着儿子随皇帝逃到热河避难。1861年咸丰帝驾崩,这时的京城在入侵的洋人控制下,她策划了一场宫廷政变,掌握了国家实权,带领着儿子返京登位,将“祺祥”年号改为“同治”,和摄政的恭亲王结成了摄政的班子。她明白只有一个儿子,在宫廷中有许多不确定的变素,必须进行确保皇位的计划,于是出现了垂帘与辅政两者兼行的局面。不幸同治皇突然逝世,慈禧明白大权不能旁落,精心安排侄儿光绪帝继位,她再度垂帘听政。

     在英国,维多利亚女王即位后的第三年 (1840年),便与亚尔伯特 (母亲哥哥的次子) 结婚,亚尔伯特性格高尚,丰富的文化教养与民主精神。女王不让丈夫过问国家事务。她对丈夫的补偿是在家里努力扮演贤慧而温柔的妻子角色;最家庭式的女性。这对快乐的皇家夫妇成为英国家庭道德的模范,1861年12月亚尔伯特盖然长逝(咸丰帝也是在这年驾崩)。两位王牌同年成了寡妇。42岁的新寡女王却长久陷入悲伤中,终日不理朝政,蛰居在白金汉宫中,近十年无参与公事国务。国民对她不理朝政大表不满,女王从悲伤中醒悟过来,保守党内阁首相狄斯贾利将女王带回现实的世界,她重返政治舞台。

      

                 图三

  

     在男权传统的中国社会中,做女政治家很难,撑国权是要面对“女人乱政”的指责。虽然慈禧并没当过一天形式的女皇帝,却主宰了晚清近半个世纪 (48年)。在丈夫尸骨未寒之际,立即独撑大局,铲除顾命八大臣,从悲伤中突围而出,慈禧比维多利亚坚强得多了。218年的大清皇朝经历了121年最辉煌的“康乾盛世”,剩下的98年中,五位皇帝(嘉庆、道光、咸丰、同治、光绪)在性格和体质上一个不如一个,同治以后就没有了直接的皇统继承人了。晚清的中国处于内忧外患,衰乱之世,李鸿章说是“三千年未有之变局”。慈禧处在不可抗拒的大时势,先败于英法联军,又败于日本,再败于八国联军,北京被攻陷,这位王牌寡妇要打扮成农妇逃亡。大清国运一落千丈,是历史累积的结果,这是超过了这位统治者的应变能力,也超过了大清全部官员的应付能力。面临内忧外患,她果断地大规模启用汉人创造中兴局面。没有慈禧就没有洋务运动,而洋务运动为中国现代化之起始。对汉臣的倚重,首推曾国藩和李鸿章。1904年,慈禧70岁搞大寿时被讥嘲为“天子万年,百姓花钱,万寿无疆,百姓遭殃”。慈禧在最后十年间(1898~1908年),1898年镇压了戊戌变法运动,西逃回銮后全面反思觉悟了,一反常态,推行改革措施,不仅实现了百日维新的目标,且超越当时康梁的胆识。辛亥革命的成功,慈禧的改革措施也没有作用了。

      维多利亚女王幸运多了,在她的统治期间,迎来了英国资本主义的鼎盛时期。英国的工业产品全球销售,征服了世界市场。她打胜了鸦片战争,以英制物品输出到印度,以印度产品(主要是鸦片)输运到中国,再将中国的产品(主要是茶、丝绸及瓷器)及银两运回英国或印度。这三角的贸易形势,不但换走中国商品及银元,严重毒害了中国人民的身心。然而女王不喜欢人民吸烟,严禁吸烟。当时经济力量的中坚是取代贵族的新兴中产阶级,他们要获得殖民地,就必须以英国王室作为统一的象征。

1877年,印度帝国成立,维多利亚女王获得“印度女王”的头衔(见图四)。在狄恩雷利的教导下,她对海外的殖民地很重视,尤其恋慕东方,印度使她很动心,她用了几个印度仆人,学一点印度话,她明白贵族阶层贪图安逸,必招致灭亡。她把自己的利益与中产阶级的利益紧密地联在一起,赢得了中产阶级的广泛爱戴,她的威望日炽,成为国民崇仰的中心。1897年是英女王登基60年纪念,英国举行了盛大的庆祝,辉煌的仪仗队护送她经过伦敦闹市,前往圣保罗教堂感恩,臣民敬仰这位伟大的国王。

     

          图四                     图五                            图六

      图五:维多利亚女王登基50年金禧与60年钻禧的纪念,都有出品火花宣传,见图四 Golden Jubilee 及图五 Diamond Jubilee,瑞典制造。

晚清的中国在风雨飘摇中衰弱无比,蒙受了数不尽的耻辱,几乎沦为西方的殖民地。英国在维多利亚时代,国内不但没有战乱,大英帝国的领土扩大了两倍。其政治、经济、军事的强大,也带来了英国文学艺术和文化的繁荣。女王于1901年1月22日驾崩,举国哀悼,人人戴孝,使伦敦街头买不到一块黑布,可见国民对她拥戴和怀念之情。

     英政体的神权性集中在皇冠上,它有悠久的历史,神圣,威严壮观,皇冠与权杖象征英国的权威,象征英国的价值。(见图七)

        

                    图七                          图九

   

              图八

 

亚洲火花学会
2009-3-8 10:37:53
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